Tuesday , November 21 2017

¿Qué es la pertusis?

La pertusis es una enfermedad respiratoria leve causada por la exposición a la bacteria Bordetella parapertussis (B. parapertussis), también conocida como tos ferina.

Se le llama tos ferina por el sonido tan particular al toser causado por la constricción bronquial.

Diagnóstico

El diagnóstico es a menudo un proceso de eliminación. Los síntomas de parapertussis se parecen mucho a los de la tos ferina (la parapertussis es una forma más grave de la tos ferina) por lo que las pruebas de laboratorio son vitales.

Los análisis de sangre y cultura nasales usualmente se realizan para identificar marcadores característicos de la infección y la presencia de B. parapertussis. Es posible recibir un diagnóstico doble de parapertussis y la tos ferina.

Cómo se contagia la Pertusis o Tos Ferina

Cuando una persona inhala las partículas nocivas expulsadas en la tos de otra persona infectada sucede el contagio. La bacteria se establece en los pulmones y crece, causando la inflamación bronquial y la acumulación de moco.

En un esfuerzo por despejar las vías respiratorias constreñidas de exceso de moco, el individuo produce la tos distintiva, crónica. Las personas con tos ferina a base de bacterias generalmente se consideran contagiosas hasta que hayan recibido un tratamiento adecuado.

Periodo de Incubación

El período de incubación de la tos ferina, desde el momento de la exposición a la aparición de los síntomas, puede ser de hasta tres semanas. Es posible que algunas personas que se hayan contagiado de tos ferina permanezcan sin síntoma alguno.

Iniciales de la Pertusis

Los signos y síntomas iniciales pueden parecerse a los del resfriado común:

  • persistente tos
  • congestión
  • estornudos.
  • a medida que la constricción de las vías respiratorias y la acumulación de moco empeora, la persona puede expulsar flemas
  • Aparece el sonido característico tipo “grito”

Complicaciones

Una tos fuerte puede poner en peligro la salud de los vasos sanguíneos y contribuir al malestar abdominal. La acumulación excesiva de moco también puede aumentar el riesgo de padecer neumonía y otras complicaciones graves.

También una infección que permanece sin tratar puede causar encefalitis, que es una inflamación del cerebro que puede llevar a tener un daño cerebral permanente.

Tratamientos

Las personas con pertusis generalmente se les receta antibiótico que debe tomarse según las indicaciones y en su totalidad para prevenir la reinfección. Según la gravedad de la enfermedad puede ser necesaria la hospitalización.

Los individuos con inmunidad comprometida y los niños pequeños pueden presentar complicaciones, incluyendo la deshidratación, por lo cual el tratamiento será más extenso.

Como precaución a personas o familiares que conviven con un enfermo de tos ferina o pertusis se les administran antibióticos como medida preventiva. Un tratamiento apropiado y oportuno es necesario para evitar complicaciones, incluyendo la muerte.