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¿Cuáles son los síntomas de la bronquitis crónica?

Bronquitis es una enfermedad inflamatoria que se desarrolla en los bronquiolos de los pulmones.

Hay dos formas de bronquitis: Aguda y Crónica. La bronquitis aguda es una enfermedad repentina que es de corta duración.

Por el contrario, la bronquitis crónica es una inflamación que dura tres meses o más. La mayoría de los síntomas de la bronquitis crónica, incluida la tos y la producción de moco, son causados por efectos a corto y largo plazo de la inflamación.

¿Cuáles son los síntomas de la bronquitis crónica?

La bronquitis aguda y crónica difiere en sus causas y síntomas. La bronquitis aguda generalmente es una complicación de una infección del tracto respiratorio superior, causando tos, producción de moco, dificultad para respirar, fatiga, fiebre, opresión en el pecho y otros síntomas respiratorios durante varias semanas. Estos síntomas son causados por una infección, por lo que típicamente pueden resolverse con medicamentos antibióticos o antivirales.

En contraste con la forma aguda de la enfermedad, los síntomas de la bronquitis crónica no son causados por una infección y no pueden ser curados con antibióticos o antivirales. En su lugar, la bronquitis crónica generalmente es el resultado de una inflamación o irritación a largo plazo como la causada por el tabaquismo o la contaminación ambiental.

Las personas con otras enfermedades respiratorias, como enfisema, asma, sinusitis o tuberculosis, tienen un mayor riesgo de desarrollar bronquitis crónica. Además, la bronquitis aguda, si no se trata adecuadamente, puede convertirse en una versión crónica de la enfermedad.

Los síntomas comunes de la bronquitis crónica incluyen tos, producción excesiva de moco, tos con sangre o mucosidad sangrienta, dificultad para respirar o dificultad para respirar, infección respiratoria frecuente o recurrente, sibilancias, fatiga y dolores de cabeza. Las personas con bronquitis crónica a menudo tienen una tos que empeora con el tiempo húmedo, y pueden tener hinchazón de los tobillos, pies y piernas.

En el corto plazo, la mayoría de los síntomas son el resultado del exceso de producción de moco, ya medida que la enfermedad progresa, la inflamación crónica puede causar el desarrollo de tejido cicatricial en los bronquiolos.

Para un diagnóstico de enfermedad crónica, los síntomas de bronquitis crónica deben haber estado presentes durante al menos tres meses en dos años consecutivos. Además, los síntomas no deben tener otra causa discernible.

Para diagnosticar la condición, el médico tomará un historial médico, incluyendo síntomas, y podría ordenar exámenes como una prueba de función pulmonar, una prueba de gas de sangre arterial, otras pruebas de sangre, una prueba de esfuerzo y una radiografía de tórax o tomografía computarizada (TC).

La bronquitis crónica puede conducir a daño permanente del tejido pulmonar, y como tal, no es curable. Hay tratamientos disponibles que pueden aliviar los síntomas y mejorar la función de los pulmones. Si alguien con bronquitis crónica es un fumador, lo mejor que puede hacer para manejar la enfermedad es dejar de fumar.

Los medicamentos para tratar la condición incluyen esteroides para reducir la inflamación y los broncodilatadores para abrir las vías respiratorias y hacer que la respiración sea más fácil.