Dolor de garganta: ¿debo tomar antibióticos?

Última actualización : Nov 7, 2019

Es posible que desee opinar sobre esta decisión, o simplemente seguir las recomendaciones de su médico. De cualquier manera, esta información lo ayudará a comprender cuáles son sus opciones para que pueda hablar con su médico sobre ellas.

Obtener los hechos

Sus opciones

  • Tome antibióticos para el dolor de garganta causado por una infección bacteriana.
  • No tomes antibióticos. Pruebe el tratamiento en el hogar en su lugar.

Puntos clave para recordar

  • La gente a menudo piensa que los antibióticos curarán el dolor de garganta. Pero la mayoría de los dolores de garganta son causados por un virus, como un resfriado. Los antibióticos no funcionan para el dolor de garganta causado por un virus.
  • La mayoría de las veces, el dolor de garganta desaparece por sí solo. Puede tomar algunos días o hasta una semana, dependiendo de la causa.
  • Para aliviar el dolor del dolor de garganta, puede tomar medicamentos de venta libre como aspirina o ibuprofeno, o puede probar pastillas o aerosoles nasales. Beba muchos líquidos y descanse lo suficiente.
  • Su médico puede recetarle antibióticos para acortar el tiempo de propagación de la faringitis estreptocócica, que es causada por bacterias, a otras personas. Los antibióticos ayudarán a prevenir un problema grave pero raro llamado fiebre reumática.
  • Tomar antibióticos con demasiada frecuencia o cuando no los necesita puede ser dañino y costoso. Y es posible que el medicamento no funcione la próxima vez que lo tome cuando realmente lo necesite. Esto se llama resistencia a los antibióticos.

FAQs

¿Qué es un dolor de garganta?

El dolor de garganta puede ser doloroso y molesto. Pero la mayoría de las veces se van solos. Puede tomar algunos días o hasta una semana, dependiendo de la causa.

La mayoría de los dolores de garganta son causados por un virus, como un resfriado. Una infección bacteriana también puede causar dolor de garganta.

Si tiene un dolor de garganta repentino y severo sin tos, estornudos u otros síntomas de resfriado, podría tener faringitis estreptocócica. La faringitis estreptocócica es una infección bacteriana de la garganta y las amígdalas. Aproximadamente 1 de cada 10 dolores de garganta en adultos es causado por una faringitis estreptocócica. Esto significa que 9 de cada 10 dolores de garganta no son estreptococos.

¿Qué tan bien funcionan los antibióticos para tratar el dolor de garganta?

Los antibióticos no funcionan para el dolor de garganta causado por un virus. Este tipo de dolor de garganta generalmente desaparece por sí solo en 4 a 5 días.

Si tiene faringitis estreptocócica, que es causada por una bacteria, su médico puede recetarle un antibiótico, como la penicilina. Pero la faringitis estreptocócica desaparece por sí sola en 3 a 7 días con o sin antibióticos.

Los antibióticos pueden no curarlo más rápido. Pero pueden acortar el tiempo que puede transmitir la faringitis estreptocócica a otras personas (son contagiosas) en aproximadamente un día.

Los antibióticos también pueden reducir el riesgo de que una infección bacteriana se propague a otras partes del cuerpo, como los oídos y los senos paranasales. También pueden prevenir problemas graves pero raros, como la fiebre reumática en los niños.

¿Cuáles son los riesgos de tomar antibióticos para el dolor de garganta?

Los antibióticos pueden causar efectos secundarios, como diarrea, vómitos y erupciones cutáneas.

Además de los efectos secundarios, existen otras buenas razones para no usar antibióticos a menos que realmente los necesite.

  • Los antibióticos cuestan dinero.
  • Probablemente tendrá que ver al médico para obtener una receta. Esto le cuesta tiempo y dinero.
  • Si toma antibióticos cuando no los necesita, es posible que no funcionen cuando los necesita. Cada vez que toma antibióticos, es más probable que transporte algunas bacterias que el medicamento no eliminó. Con el tiempo, estas bacterias se vuelven más duras y pueden causar infecciones más graves y prolongadas. Para tratarlos, es posible que necesite antibióticos diferentes, más fuertes y más costosos.

¿Cómo se puede aliviar el dolor de garganta sin antibióticos?

El tratamiento en el hogar suele ser todo lo que necesita para calmar el dolor de garganta. Prueba estos consejos:

  • Haga gárgaras a menudo con agua tibia con sal si tiene 8 años o más. Esto ayuda a reducir la inflamación y el dolor de garganta. Mezcle 1 cucharadita (5 g) de sal en 8 fl oz (240 ml) de agua tibia.
  • Beba líquidos adicionales para calmar su garganta. La miel o el limón en el té débil pueden ayudar. No le des miel a niños menores de 1 año.
  • Descansa mucho.
  • Tome medicamentos de venta libre como acetaminofén o ibuprofeno para aliviar el dolor y reducir la fiebre.
  • Pruebe las pastillas para la garganta que tienen un analgésico para adormecer su garganta. Las pastillas para la tos regulares también pueden ayudar. No les dé estos a niños menores de 4 años.
  • Prueba un descongestionante. Puede facilitar la respiración y aliviar el goteo nasal y el goteo posnasal, lo que puede hacer que te duela la garganta. Puede tomarlo como una píldora o como un aerosol nasal. Antes de usar este medicamento, revise la etiqueta. Es posible que no sea seguro para niños pequeños o para personas con ciertos problemas de salud.

Esté seguro con los medicamentos. Lea y siga todas las instrucciones en la etiqueta.

¿Por qué podría recomendarle su médico tomar antibióticos para el dolor de garganta?

Su médico puede recomendarle que tome antibióticos si tiene faringitis estreptocócica, que es causada por bacterias. Los antibióticos solo funcionarán si el dolor de garganta es causado por bacterias.

Su médico realizará una prueba rápida de estreptococo o un cultivo de garganta para determinar si tiene faringitis estreptocócica.

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