Información sobre tos

última actualización : Nov 27, 2019

Nos da curiosidad y preocupación cuando notamos una tos constante durante el día que nos hace cuestionarnos a nosotros mismos. La tos es un reflejo importante que ayuda a proteger las vías respiratorias y los pulmones contra los irritantes. La tos ocasional es normal, pero la tos persistente o asociada con otros síntomas puede ser un signo de una afección más grave. Obtenga más información sobre las causas de la tos, cuándo podría ser un problema, diagnosticar y tratar la tos y cómo manejarla mientras su médico trata la causa.

Entender lo que es la tos

La tos es un reflejo espontáneo. Cuando cosas como el moco, los gérmenes o el polvo irritan la garganta y las vías respiratorias, su cuerpo responde automáticamente al toser. Al igual que otros reflejos como estornudar o parpadear, la tos ayuda a proteger su cuerpo.

Hechos clave

  • La tos es un reflejo importante que ayuda a proteger las vías respiratorias y los pulmones contra los irritantes.
  • La tos ocasional es normal. Ayuda a aclarar la garganta y las vías respiratorias de gérmenes, mucosidad y polvo.
  • Una tos persistente o asociada con otros síntomas como dificultad para respirar, producción de moco o flema con sangre podría indicar un problema médico más grave.

¿Qué es una tos?

Su garganta y vías aéreas están equipadas con nervios que detectan irritantes. Una vez estimulados, envían una señal al cerebro. El cerebro, en respuesta, envía una señal de regreso a los músculos de la pared torácica y el abdomen para inhalar y exhalar rápidamente y con fuerza para eliminar el irritante. Esta respuesta es casi instantánea y muy efectiva. La tos puede expulsar el aire y las partículas de los pulmones y la garganta a velocidades cercanas a 50 millas por hora.

Cómo la tos afecta tu cuerpo

Una tos ocasional es una función normal y saludable de su cuerpo. Las gargantas y los pulmones normalmente producen una pequeña cantidad de moco para mantener húmedas las vías respiratorias y para tener una capa delgada de cobertura que funciona como una barrera protectora contra los irritantes y los gérmenes que puede respirar. Algunas tos poco frecuentes ayudan a movilizar el moco y no tienen efectos dañinos en su cuerpo. La tos también permite la eliminación rápida de cualquier partícula no deseada que inhale accidentalmente.

A medida que envejece, los músculos involucrados en la tos tienden a perder potencia y su tos puede no ser tan efectiva como lo era antes. Esto podría conducir a la acumulación de moco y la eliminación ineficaz de irritantes de la garganta y las vías respiratorias. Esto podría ponerlo en mayor riesgo de infecciones pulmonares, algo que se ve comúnmente en adultos mayores.

Aunque una tos ocasional es normal, una tos persistente (una que no desaparece) no es normal y siempre debe llamar la atención de su médico. La tos asociada con otros síntomas como secreción nasal, reflujo ácido, dificultad para respirar, dolor en el pecho, aumento de la producción de moco, moco coloreado o con sangre es muy probablemente un indicador de una enfermedad en curso y necesita atención médica.

Qué tan grave es la tos

La gravedad de la tos depende de las causas. Algunos tos duran un corto tiempo y desaparecen por sí solos, mientras que otros pueden persistir hasta que se identifica y se trata la causa.

La tos es un síntoma común de condiciones no graves, tales como el resfriado común. También es importante saber que las enfermedades y condiciones muy graves, como la neumonía, colapso pulmonar, coágulo sanguíneo pulmonar y líquido en el pulmón también puede causar tos.
Las personas que tienen un historial de tabaquismo, enfermedades pulmonares crónicas como la EPOC o el asma, las alergias estacionales, la enfermedad de reflujo ácido, cáncer de pulmón y las infecciones crónicas como la tuberculosis pueden tener tos crónica.

Síntomas de tos, causas y factores de riesgo

La tos se ve en muchas condiciones médicas. Es importante tener en cuenta la duración, el tipo y las características de la tos, así como cualquier otro síntoma que la acompañe. Esta información será muy útil para su proveedor de atención médica cuando busque la causa de su tos y el tratamiento más adecuado.

SINTOMAS

Tos aguda:             aparición repentina y dura hasta 3 semanas.
Tos subaguda:       dura entre 3 y 8 semanas.
Tos crónica:           dura más de 8 semanas.
Tos productiva:     Tos que produce flema.
Tos seca:                 tos que no produce flema.
Tos nocturna:        tos que solo ocurre de noche.
Hemoptisis:           tos con sangre.

Una tos puede ser el único signo de una enfermedad o puede ocurrir con síntomas de ciertas enfermedades del pulmón, corazón, estómago y sistema nervioso. Algunos de los síntomas que comúnmente ocurren con la tos son:

  • Dificultad para respirar
  • Disminución de la tolerancia al ejercicio (fácil fatigabilidad)
  • Sibilancias o una respiración silbante
  • Nariz mocosa
  • Dolor de garganta
  • Acidez
  • Pérdida de peso
  • Fiebre y escalofríos
  • Sudores nocturnos
  • Dificultad para tragar o toser al tragar

CAUSAS

Tos aguda : 

Estos son causas comunes de la tos aguda, o de corto plazo: 

Infecciones del tracto respiratorio superior (o ITRSs): Esta es la causa más común de la tos aguda. Las ITRSs son infecciones de la garganta y casi siempre son causadas por virus. Por lo general, se asocian con fiebre, dolor de garganta y secreción nasal. Este grupo incluye el resfriado común, la laringitis viral y la influenza. La tos ferina es una infección respiratoria altamente contagiosa que produce una tos que produce un sonido agudo de “whoop”.

Infecciones del tracto respiratorio inferior (o ITRIS): Estas son las infecciones de las vías respiratorias por debajo de la garganta que suele causar tos y fiebre. Pueden afectar las vías respiratorias (bronquitis) o ir más lejos en los pulmones (neumonía).

Fiebre del heno (o rinitis alérgica): esta afección alérgica común puede imitar los síntomas de un resfriado común. Por lo general, se asocia con tos seca, estornudos y secreción nasal. Por lo general, hay un desencadenante de alergia en el medio ambiente.

Inhalación de irritantes: la exposición aguda a algunos humos y vapores puede causar inflamación de la garganta y las vías respiratorias y tos.

Coágulo pulmonar (o embolia pulmonar): esta es una afección potencialmente mortal donde los coágulos de sangre viajan, generalmente desde las venas de las piernas, a los pulmones, causando dificultad para respirar repentina y, a veces, tos.

Colapso pulmonar (o neumotórax): esto es causado por la deflación del pulmón. Puede ser espontáneo o debido a un traumatismo torácico. Más comúnmente visto en fumadores con antecedentes de enfisema (bolsas de aire dentro de los pulmones), los signos de colapso pulmonar incluyen dolor torácico repentino, tos seca y falta de aliento.

Goteo posnasal (o síndrome de tos de las vías respiratorias superiores): esta afección se presenta como tos seca causada por el goteo crónico de moco desde la parte posterior de la nariz hasta la garganta. Por lo general, esto ocurre después de una infección reciente o exposición continua a un desencadenante de alergia.

Insuficiencia cardíaca (o edema pulmonar): un corazón débil puede causar acumulación de líquido en el pulmón, causando tos y empeoramiento de la dificultad para respirar.

Reflujo gastroesofágico (o ERGE): esto también se conoce comúnmente como enfermedad por reflujo ácido. El ácido dentro del estómago regresa al esófago. Potencialmente puede filtrarse en la garganta causando irritación y tos seca. Generalmente se asocia con acidez estomacal.

Tos crónica

 

Algunas causas de tos crónica incluyen:

 

EPOC: las vías respiratorias y los pulmones están inflamados, lo que causa tos crónica con flema y dificultad para respirar.

 

Asma: el asma puede causar tos seca esporádica. Esto podría ser una señal de que su asma no está completamente controlada. A veces, la tos solo ocurre en lugares específicos como el lugar de trabajo o la escuela.

 

Medicamentos: los inhibidores de la ECA (medicamentos para la presión arterial elevada) pueden causar tos seca.

 

Infecciones pulmonares crónicas: algunas infecciones pulmonares pueden causar tos crónica. La tuberculosis, una infección pulmonar altamente contagiosa, puede causar fiebre, sudoración nocturna y tos, a veces con sangre).

 

Cáncer de pulmón: el cáncer que se origina en el pulmón o se disemina desde otros órganos puede causar tos, a veces con sangre.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para desarrollar una tos crónica son:

 

Tabaquismo: el tabaquismo actual o anterior es un factor de riesgo importante para la tos crónica. Esto es causado por la inhalación directa de toxinas de cigarrillos o fumar de segunda mano (respirar toxinas de cigarrillos en el aire).

 

Alergias: las personas con alergias tienen un mayor riesgo de desarrollar tos cuando se exponen a un desencadenante de alergia específico.

 

Ambiental: algunos lugares de trabajo pueden tener irritantes en el aire que uno puede respirar y causar tos. Las áreas de alta contaminación o el uso de carbón para cocinar o calentar también pueden aumentar el riesgo de tos.

 

Enfermedades pulmonares crónicas: las personas con asma, bronquiectasias (vías respiratorias agrandadas), EPOC e infecciones pulmonares previas con cicatrices tienen un mayor riesgo de desarrollar tos.

 

Género femenino: las mujeres tienen un reflejo de tos más sensible, lo que aumenta el riesgo de desarrollar tos crónica.

Cuando ver a tu doctor

Consulte a su proveedor de atención médica si tiene tos que no desaparece.
Llame al 911 de inmediato si tiene tos repentina asociada con:

  • Dificultad severa para respirar
  • Cara hinchada y urticaria
  • Dolor de pecho severo
  • Toser sangre

Llame a su médico si ha desarrollado tos y:

  • Ha estado expuesto recientemente a un paciente con tuberculosis o tos ferina
  • Tener dificultad para respirar
  • Tener fiebre
  • Tiene moco sanguinolento con pus
  • Tiene nuevas sibilancias o sibilancias que no desaparecen con los inhaladores.
  • Tiene empeoramiento de la hinchazón de las piernas y falta de aliento, especialmente cuando está acostado.

El diagnóstico y el tratamiento de la tos

Su médico trabajará con usted para encontrar la razón de su tos, así como el mejor tratamiento.

QUE ESPERAR

La mayoría de las tos desaparecerán por sí solas después de que se resuelva una infección respiratoria con o sin tratamiento específico. Una tos que no desaparece necesitará atención médica.

Una de las cosas más importantes al tratar la tos es determinar si la causa es una enfermedad aguda o más grave. Afortunadamente, la gran mayoría de las causas de tos aguda son infecciones leves del tracto respiratorio superior, como el resfriado común.

Las señales de advertencia asociadas con una tos que pueden indicar una enfermedad o afección más grave incluyen:

  • Falta de aliento
  • Dolor de pecho
  • Sarpullido / hinchazón facial
  • Toser sangre (hemoptisis)
  • Respiración rápida
  • Fiebres

El médico elabora una historia clínica detallada y un examen físico para averiguar la causa de la tos, para ordenar las pruebas necesarias y para comenzar el tratamiento. Recuerde que debe mantener un registro de su tos y llevar la lista de todos los medicamentos que está tomando, incluyendo el exceso de medicamentos de venta libre y suplementos.

CÓMO SE DIAGNOSTICA

Historia de la tos : Su médico le hará preguntas sobre su tos y estilo de vida:

  • Cuándo comenzó tu tos?
  • Tu tos saca mucosidad?
  • Si hay moco, ¿cuál es la consistencia y el color? ¿Hay sangre?
  • Qué desencadena tu tos?
  • Has estado en contacto cercano con personas con infecciones respiratorias como resfriado común, tuberculosis, neumonía o tos ferina?
  • Qué enfermedades médicas tienes?
  • Tienes alguna alergia?
  • A qué se dedica?
  • Cómo es tu lugar de trabajo?
  • Qué haces en tu tiempo libre?
  • Has viajado recientemente?
  • Fumas cigarrillos o marihuana?
  • Usas drogas recreativas?

Examen físico:

En el consultorio del médico, tomarán sus signos vitales, incluida su temperatura. Pueden verificar sus niveles de oxígeno colocando un pequeño clip indoloro en su dedo. Su médico examinará la parte posterior de su garganta y oídos cuando sea necesario. Escucharán sus pulmones y corazón con un estetoscopio y también pueden observar sus piernas y piel.

 

Pruebas : 

Su médico puede decidir ordenar pruebas adicionales, que pueden incluir:

  • Radiografía de tórax:  imagen de tórax rápida y fácil.
  • Muestra de sangre: para ver si su cuerpo está luchando contra una infección.
  • Tomografía computarizada del tórax: una imagen de mejor calidad del tórax.
  • Bastoncillo para la garganta: generalmente se realiza con un bastoncillo de algodón largo.
  • Muestra de flema: recogida después de una tos profunda
  • Espirometría: se le pedirá que exhale fuerte y rápidamente en un pequeño dispositivo de plástico para medir qué tan bien exhala el aire.
  • Prueba de provocación con metacolina: una prueba de respiración estándar para el asma que se usa a menudo para evaluar el asma con variantes de tos.

Cómo se trata?

El tratamiento de la tos depende de su causa. Por ejemplo, el exceso de medicamentos de venta libre puede ayudar a disminuir los síntomas de una infección respiratoria superior, tales como el resfriado común, mientras que las condiciones más graves, tales como EPOC o asma exacerbaciones por lo general requieren inhaladores y otro tratamiento. Obtenga más información sobre las causas comunes de la tos.

Viviendo con la tos

La tos es muy común. La mayoría de nosotros tenemos y tendremos episodios de tos persistente a lo largo de nuestras vidas. Aunque la tos es un reflejo corporal normal cuando es esporádica, experimentar tos persistente o crónica puede ser muy perturbador durante las actividades diarias.

¿Qué esperar?

Cuando la tos persiste por largos períodos de tiempo, puede tener un impacto en su calidad de vida. Por ejemplo, podría:
  • Sea agotador y disminuya su energía para enfrentar las actividades diarias.
  • Sea disruptivo por la noche y cause insomnio a usted o su pareja.
  • Causa dolores de cabeza, náuseas e incluso vómitos.
  • Causar dolor en la pared torácica y muscular.
  • Causa costillas rotas, especialmente en adultos mayores.
  • Causar o empeorar la incontinencia urinaria.
  • Causa dolor de garganta y voz ronca.
  • Interrumpa la alimentación y / o bebida normal.
  • Necesita aislamiento físico si se debe a una enfermedad contagiosa.
  • Podría tener efectos psicológicos al sentirse avergonzado de la tos persistente.
  • Podría hacer que los pacientes se sientan restringidos en los eventos sociales.
  • Podría causar frustración, ira, ansiedad y depresión.

La gestión de una tos

El tratamiento de la tos no solo se adapta a la causa sino a su estilo de vida. Es importante trabajar con su médico. Aquí hay algunos consejos que podrían ayudar a controlar la tos, mientras que su médico está tratando a la causa:

Si la tos se debe a una enfermedad contagiosa, es importante tomar medidas y evitar contagiar a los demás

  • Evita visitar lugares públicos.
  • Evita dar la mano.
  • Lávese la mano con frecuencia con agua caliente y jabón durante 15 a 20 segundos. Los desinfectantes a base de alcohol son una buena alternativa.
  • Cúbrase la boca y la nariz con un pañuelo desechable al toser o estornudar, tirando el pañuelo de inmediato. Si no hay tejido disponible, tosa en la manga o el codo superior y no en la mano.
  • Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca.
  • Limpia y desinfecta las superficies que tocas en casa o en el trabajo cuando estás enfermo.

Dejar de fumar es una gran manera de ayudar a controlar o incluso eliminar la tos. Manténgase alejado de las personas que fuman para evitar el humo de segunda mano.

Si hay un irritante específico en el aire que te hace toser en su casa o lugar de trabajo, tratar de eliminar o evitarla.

Si su tos es causada por alergias, aprenda a identificar y reducir su exposición a los alérgenos que le molestan.

Un vaporizador o una ducha de vapor pueden ayudar a disminuir la congestión nasal y calmar la garganta y las vías respiratorias que se irritan crónicamente por la tos persistente.

Miel: Alivia la garganta inflamada y puede reducir la frecuencia de la tos. No debe administrarse a niños menores de 1 año debido al alto riesgo de botulismo, una infección grave.

El uso de pastillas para la tos y dulces duros aumenta la producción de saliva y ayuda a aliviar la tos seca y el dolor de garganta. Sin embargo, nunca se los dé a niños menores de tres años debido al riesgo de asfixia.

Búsqueda de Apoyo

No es necesario para hacer frente a una tos persistente por sí mismo. Su profesional de la salud y el personal médico son un excelente sistema de apoyo disponible para usted. Le proporcionarán la información que necesita. Muchas veces se necesitará un equipo multidisciplinario de proveedores de atención médica para ayudarlo a lidiar con su tos persistente. Una vez que se haya identificado el motivo de su tos, obtenga más información sobre la enfermedad específica que le está causando la tos.

Preguntas para hacer a su médico acerca de la tos

Anote cualquier pregunta que pueda tener para su médico para que no se le olvide hacerlas durante su visita.

  1. ¿Alguna vez desaparecerá mi tos?

  2. La mayoría de las veces, la tos desaparecerá por sí sola en el transcurso de días o semanas. Si su tos persiste, es posible que su médico deba realizar algunas pruebas para identificar otras causas menos comunes de tos. Dependiendo de la causa de su tos, el tratamiento de la tos crónica ayudará a mejorar su tos y, a veces, la resolverá por completo. Hay algunos pacientes en los que la tos crónica persistirá a pesar del tratamiento adecuado. ¿Qué señales de advertencia adicionales debo tener en cuenta con la tos?

  3. Debe informarle a su médico cada vez que su tos se asocie con fiebre alta, dificultad para respirar, nueva producción de flema o cambio en el color o cuantifique la flema que normalmente produce todos los días. Toser sangre es otro síntoma importante y puede indicar una enfermedad grave. La aparición repentina de tos y dificultad para respirar con o sin dolor en el pecho requiere atención médica inmediata. ¿Necesito antibióticos para tratar mi tos?

  4. Las infecciones respiratorias pueden hacernos toser. La mayoría de las veces esas infecciones son causadas por virus, como el resfriado común. Esas infecciones no requieren antibióticos. En una minoría de casos, las bacterias pueden causar estas infecciones. Si ese es el caso, su médico evaluará cuándo y qué antibióticos necesita. ¿Mi tos es contagiosa?

  5. Una tos puede ser contagiosa cuando es causada por una infección que se propaga por el aire al estornudar o toser. No todas las infecciones de las vías respiratorias y los pulmones son contagiosas, pero muchas lo son. Cuando tenga una infección respiratoria, recuerde cubrirse la nariz y la boca con un pañuelo cuando tosa o tosa en la manga superior. Su médico puede brindarle información sobre cuándo ya no es contagioso según el tipo de infección. ¿Qué tan grave es mi tos?

  6. La mayoría de las causas de la tos no son graves y se resolverán por sí solas. Una tos persistente con otros síntomas como dificultad para respirar, producción de flemas, respiración rápida, dolor en el pecho o sibilancias podría indicar una enfermedad subyacente que necesita la atención inmediata de su médico. ¿La tos desaparecerá si dejo de fumar?

  7. Dejar de fumar siempre es bueno para las vías respiratorias y los pulmones, sin importar cuándo lo haga. Dejar de fumar puede mejorar su tos y, a veces, hacerla desaparecer. Incluso si fumar ha dañado crónicamente sus pulmones y lo hace toser todos los días, dejar de fumar siempre mejorará su tos. ¿Es una buena idea tomar medicamentos para suprimir mi tos?
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